quarta-feira, 21 de outubro de 2009

Estrutura da molécula de DNA

Segundo os cientistas Francis Crick, Maurice Wilkins e James Watson (vencedores do Nobel de Fisiologia e Medicina de 1962), a molécula de DNA apresenta a estrutura espacial de "uma escada enrolada em espiral". Os "corrimões" (hastes) da escada são formados por moléculas de açúcar (pentoses) intercaladas por ácidos fosfóricos. Cada "degrau" da escada é formado por duas bases nitrogenadas, que estão ligadas entre si por pontes de hidrogênio. Este modelo da molécula de DNA é conhecido como modelo da dupla hélice.




As bases nitrogenadas que constituem a molécula de DNA são: guanina, citosina, uracila e timina. A base timina sempre liga-se com a adenina e a citosina sempre liga-se com a guanina. Por esse motivo, a sequência de bases de um filamento determina a sequência de outro. A pentose que constitui o DNA é sempre a desoxirribose.




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